In Nederland is hockey een grote sport en gaat er dan ook veel aandacht uit naar de Hoofdklasse. Dit is de hoogste hockeycompetitie van ons land en wordt zowel door de mannen als de vrouwen gespeeld. Elk seizoen kan het landskampioen in de wacht worden gesleept, er staat dus veel op het spel.

Geschiedenis van de Hoofdklasse Hockey

In 1973 werd de Hoofdklasse voor het eerst afgewerkt, alleen destijds nog enkel door de mannen. In dat jaar streden de twaalf beste hockeyclubs voor de titel. Daarvoor werd er nog in vier verschillende districten gespeeld. In 1981 werd de Hoofdklasse voor vrouwen geïntroduceerd en met succes.

Lange tijd werd er enkel een reguliere competitie gespeeld en ging de koploper er vandoor met de landstitel. Dit veranderde toen de play-offs werden ingevoerd. Elk jaar strijden de vier beste ploegen op de ranglijst in de play-offs voor de titel. De Nederlandse hockeycompetitie staat te boek als één van de beste van Europa, samen met de competities in Engeland, Spanje en Duitsland.

Competitieopzet

De Hoofdklasse Hockey start in september met zijn eerste wedstrijden en kent in april/mei zijn ontknoping. In de wintermaanden ligt de competitie echter nog twee maanden stil, in die periode spelen veel clubs mee in de zaalhockeycompetitie. Alle teams in zowel de mannen als de vrouwenafdeling spelen 22 duels, waarvan elf wedstrijden op eigen terrein en elf uitduels. De meeste wedstrijden worden gespeeld op de zondagavond, maar er zijn ook enkele uitzonderingen waarin er op woensdag of vrijdag zal worden gespeeld.

Aan het einde van de reguliere hockeycompetitie zal bekend worden welke teams zich mogen opmaken voor de play-offs. Dit zijn de vier clubs die bovenaan de ranglijst staan, deze zullen strijden op de landstitel. De plaatsen tien en elf komen in de play-offs terecht voor promotie/degradatie, terwijl de nummer twaalf direct degradeert naar de Overgangsklasse.

De winnaar van de play-offs is officieel landskampioen en krijgt een ticket voor de Euro Hockey League of zoals dat bij het vrouwenhockey wordt genoemd de EuroHockey Club Champions Cup.